Enkele lessen die ik leerde van mijn burn-out

Iets meer dan 7 maand geleden was daar het muurtje. Niemand was verbaasd, veel mensen hadden me al meermaals gewaarschuwd. Maar mijn psychologe zei: je lichaam zal het wel aangeven als het écht genoeg is. En dat heb ik aan den lijve (pun intended) mogen ondervinden.

Maandag start mijn progressieve tewerkstelling, ik ga dan weer halve dagen werken. En dat zie ik eigenlijk volledig zitten. Om één van de moeilijkste periodes in mijn leven voor een stukje af te ronden (want een burn-outherstel is een proces, ik ben vanaf maandag niet plots ‘genezen’) deel ik graag enkele lessen die ik de afgelopen maanden heb geleerd.

(Graag wil ik nog even benadrukken dat dit mijn eigen ervaringen zijn, en dat ik geen medische achtergrond heb. Dit zijn hoe de dingen voor mij waren, niet hoe ze altijd voor iedereen zijn, want elke burn-out is – net zoals elke persoonlijkheid – anders.)

Kwetsbaarheid verbindt. Ik heb – zowel op het werk als daarbuiten – nooit weggestoken dat het niet (meer) ging. Ook toen ik eenmaal gecrasht was, en ik er ook zeker van was dat ik er weer uit ging raken, deelde ik online én offline hoe het écht met me ging en dat heeft me veel gebracht. Praat erover, en maak het bespreekbaar(der)!

▲ Een herstel is geen rechte lijn naar boven, maar een grillige lijn met (diepe) dalen en (soms maar kleine) pieken. Eens je dat weet én aanvaardt, is dat al een enorme stap vooruit.

▲ Als je denkt dat het na de crash niet meer erger kan, moet je eerst nog een beetje dieper zaken voor het weer beter kan worden. Die fysieke weerslag, na het wegvallen van alle stresshormonen, heb ik férm onderschat.

▲ Er is een crisis nodig om verandering teweeg te brengen. Of zoals Robin schreef: het was nodig.

▲ Laat je goed omringen. Ik heb echt de beste tribe die ik me kon voorstellen en daar ben ik enorm dankbaar voor: gezin, familie, vrienden, collega’s en werkgevers, huisarts(en), psychologe, kennissen die vrienden geworden zijn, … Je bent niet alleen en je moet er ook niet alleen door.

▲ Het vaakst voorkomende advies dat ik kreeg was: neem je tijd. Maandenlang worstelde ik met de vraag ‘maar, hoeveel tijd dan?’. Niemand kan die vraag beantwoorden, maar regelmatig kwam ‘genoeg’ naar boven. Je kan het herstelproces alleen maar doorgaan, en je moet erop vertrouwen dat je lichaam aan zal geven wanneer het beter gaat. En als je dat niet gelooft: ik geloofde het ook niet, maar het is echt waar.

Schuldgevoel en schaamte zijn heel lang blijven sluimeren, ook al zeiden verschillende mensen (waaronder ook mijn werkgever) dat ik er niks aan kan doen en dat ik me er niet schuldig over moet voelen. Dat loslaten vind ik heel moeilijk. Vooral omdat je ook het advies krijgt dat je dingen moet doen die je graag doet, en die je energie geven.

Wandelen heeft een helende werking. Niet elke dag, maar toch zo goed als elke dag ben ik naar buiten (in de natuur) geweest. In het begin was dat Juliette naar school brengen (waarbij ik mijn vijfjarige meerdere keren moest vragen om trager te stappen), de voorbije weken zijn dat wandelingen van soms 10 km. De afgelopen maanden waren er veel wandeldates (ook mede door Corona), en ik ging ook vaak alleen – met of zonder podcast in de oren – wandelen. Voet voor voet, op eigen tempo, het hoofd leegmaken. Deze momenten voor mezelf of met vrienden zal ik zeker blijven inplannen, want ze geven me veel energie.

▲ Ook yoga heeft een grote rol gespeeld in mijn herstel, al volgde ik al lessen vóór de crash. Ooit was ik die persoon die yoga iets zweverig vond, nu kan ik niet meer zonder. Maar ik ga nog eens een aparte blogpost schrijven over mijn liefde voor yoga!

▲ Vele kleine dingen maken één groot: elke dag een kleine wandeling, elke dag stilstaan bij die kleine gelukjes, stilstaan bij wat wel weer lukt in plaats van wat je niet (meer) kan, …

▲ Er is veel verwarring over wat een burn-out precies is, en veel mensen denken dan dat je depressief bent. Ik las ergens de vergelijking met een zetel: een burn-out is wel uit de zetel willen maar niet kunnen, en een depressie is wel uit de zetel kunnen, maar niet willen.

▲ Een burn-out is dus een energiestoornis. En daar heb ik het meeste mee geworsteld: geen energie hebben. Veel mensen zeiden me: ga eens naar zee of ergens anders naartoe om te wandelen. Maar de eerste maanden lukte me dat absoluut niet. Het is pas sinds enkele weken dat ik die energie weer voel stromen, en ik moet er goed over blijven waken.

▲ Het vergt oefening om uit het hoofd te raken, maar met mijn handen bezig zijn (ook wel ‘gronden’ of ‘aarden’ genoemd) heeft me veel rust gebracht. In de tuin bezig zijn, puzzelen, borduren, kleuren, haken, koken, bakken, … Uiteraard staat je hoofd niet altijd volledig stil, maar als je de focus kan verleggen, bereik je al heel wat.

▲ De oorzaak van een burn-out is op één ding terug te brengen. Bij mij speelden enkele aspecten van mijn werk een heel grote rol, samen met Coronadingen zoals thuiswerk mét kleuter en geen grenzen meer tussen werk en privé, maar ook mijn perfectionisme en hooggevoeligheid waren triggers. Een burn-outherstel is een enorme confrontatie met jezelf, maar die zelfontdekking / zelfreflectie is ook enorm boeiend.

▲ Jezelf bovenaan je prioriteitenlijst zetten is vooral heel moeilijk, maar toch heel erg noodzakelijk. Voelen wat je écht nodig hebt is de basis van échte zelfzorg.

▲ Een burn-out is geen cadeau (of vakantie, zoals één van mijn collega’s het noemde). Het is een verdomd moeilijk proces. Dus wie durft beweren dat je er ‘blij’ mee moet zijn, echt, ga weg. Ik heb er veel lessen uit getrokken, en er zullen er nog veel volgen, maar veel liever had ik dit nooit moeten doormaken.

▲ De rust en afzondering van het werk brachten bij mij een constante tweestrijd teweeg tussen mijn hoofd volledig leegmaken en de drang naar nieuwe info en bijleren. Het was precies alsof ik schrik had dat ik ‘dom’ zou worden van niks denken en niks voelen. De huisdokter benoemde het als: jij wil precies altijd ‘gevoed’ worden. En daar heeft ze helemaal gelijk in!

▲ Het is oké om te rusten, het is oké als je op een hele dag niks hebt gedaan. Mildheid is ook een woord dat ik de komende tijd mee zal dragen.

▲ Bij mij zal de verandering zitten in hoe ik met alles zal proberen omgaan: meer loslaten, minder perfectionistisch proberen te zijn, meer grenzen stellen, meer nee zeggen, hulp durven vragen. En daarvoor zal ik nog meermaals de poster die ik van Els kreeg herlezen/herbekijken :-).

Ik ben er klaar voor, voor die werkhervatting. Stapje voor stapje weer opbouwen, en ik hoef het niet alleen te doen. Het wordt pittig, maar dat waren de voorbije maanden ook. Onwards & upwards!

Welke lessen trokken jullie uit een moeilijke periode?

17 gedachtes over “Enkele lessen die ik leerde van mijn burn-out

  1. Je geraakt er wel! En wat een prachtige en krachtige blogpost. Er zitten zoveel waarheden in, en ikzelf heb toch enkele zaken bijgeleerd. Veel succes met de werkhervatting. Stap voor stap op je eigen tempo 🙂

    Like

    • Dankjewel! Ik zie het als een proces waarin ik stappen vooruit zet. Geen idee als je helemaal ‘genezen’ kunt zijn van een burn-out, maar ik hoop het zo veel mogelijk op de achtergrond te krijgen. Fijn dat je er ook een en ander uit kon halen!

      Like

  2. YES FIEKE you go!!! Ge zijt echt fantastisch bezig, keep on going like this!

    Uiteraard ook weer veel herkenbaarheden, maar dat is stilaan iets vanzelfsprekends aan’t worden hier, haha! Die quote die je daar maakte over het “eruit willen, maar niet kunnen”… Die kwam even aan. 100% dat idd!

    Mooi ook dat je zo diep durft gaan in een blog. Schrijven dat een burn-out nodig was, da’s niet zo simpel..

    En sowieso ook: ik heb veel, veel respect en bewondering voor u! Want nogmaals, ge zijt echt fantastisch bezig met uw proces 🙏🙌

    Like

    • Maar zo’n hartverwarmende reactie alweer, dankjewel Robin!
      Het publiceren was met een klein hartje, want iédereen leest over je kwetsbaarheid. Maar schrijven en delen helpt, en als er maar één ander iemand iets aan kan hebben is dat voor mij al heel veel waard :-).

      Geliked door 1 persoon

  3. Inderdaad wijze lessen die je hebt geleerd! Ik denk dat niemand een burn out zou willen meemaken, maar als het je toch overkomt, kun je er in ieder geval wijze lessen uit halen 🙂 Succes met het halve dagen werken!

    Like

    • Het is jammer dat er een crisis moet komen vooraleer er verandering kan zijn, maar ’t is omdat het zo moest. Ik wens het in elk geval niemand toe… Ook al is de tewerkstelling nog progressief, het is weer zoeken naar een nieuw ritme. Maar de eerste dag is alvast goed verlopen, het was een enorm warme ontvangst!

      Like

  4. Je bent goed bezig meid. Ik wens je heel veel succes verder. Hier had ik een depressie. Het is zoals je het beschrijft: ik wou niet uit de zetel komen, ik wou het liefst heel de dag in mijn bed slapen en rusten. Het was vreselijk. Maar nu gaat het gelukkig ook weer beter met me. De natuur doet me ook zo goed. Elke avond doe ik mijn avondwandeling om mijn hoofd leeg te maken. Als je eens samen wil wandelen, dan roep je maar 😘😘

    Like

  5. Jij bent zo goed bezig! En je komt er hoor, op jouw manier, daar heb ik geen seconde aan getwijfeld! Heel herkenbaar trouwens wat je hierboven schrijft, want heel veel van die dingen heb ik zelf ook geleerd toen ik een tijdje thuis zat. En ook het afgelopen jaar, toen het hier door omstandigheden ook terug donker werd. Maar bovenal: zo zo zo knap & moedig dat je hier zo open over durft te schrijven! X

    Like

    • Dankjewel Evi, zowel voor je reactie hier, als voor alle steun en bemoedigende woorden los van deze blog! Ik heb ook altijd wel het vertrouwen gehad dat het goed komt, maar het is een proces. En ik besef ook goed dat ik nog niet ‘genezen’ ben nu ik terug aan het werk ben. Stap voor stap…

      Like

  6. Ik ben zowel blij voor je al als fier op je. Het lijkt me alles behalve een vakantie om terug recht te krabbelen na een burn-out en te voorkomen dat je nogmaals zou onderuit gaan. Die vakantie-commentaar is ook echt zo stom hé. Dat heb ik zelf ook al eens te horen gekregen omdat ik niet kan gaan werken. “Oh, dan heb jij eigenlijk altijd vakantie en kan je steeds doen waar je zin in hebt. Dat is wel een makkelijk leven toch”. Nee dus, toch niet.

    Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.